Overheidsgeld weggooien

Door BeefHazard op zaterdag 28 september 2013 11:27 - Reacties (22)
Categorie: -, Views: 3.983

Ik ben laatst op de hoogte gebracht van een redelijk schandalig probleem. Ik woon in de buurt van Alkmaar en daar bevindt zich ťťn van de grotere instellingen van de GGZ. Dit is natuurlijk met overheidsgeld betaald. Een prima idee. Er is weinig geld voor de zorg, maar daarvan moeten natuurlijk alle aspecten betaald worden. Ook de geesteszorg.

Maar wat blijkt nu? Deze lokale afdeling van de GGZ heeft een skybox bij AZ. Een skybox, je weet wel: zo’n “zakelijke” ruimte die vooral gebruikt wordt door bedrijven om klanten uit te nodigen en een bitterballetje te eten. Zaken? Nee, die doen ze natuurlijk op kantoor. Zo gaat dat in Nederland. Het nut van een skybox? Dat is er niet echt, behalve het genot van die directeur en de uitstraling van zijn bedrijf.

Terugkomende op de skybox van de GGZ: Dat ding is duur. In het jaar na het kampioenschap, 2009/2010, kostte de goedkoopste skybox ongeveer §40.000. In de jaren na het kampioenschap zijn de prijzen van gewone kaarten de lucht in gegaan, waarbij ik niet denk dat de skyboxen uitgesloten zijn. Ik vraag me af of dit geld niet beter besteed kan worden aan het verzorgen van de patiŽnten. Immers, voor die prijs heb je een medewerker met een modaal salaris voor een jaar. En dan hou je nog genoeg over voor een seizoenskaart op de tribune ŗ §275.

Gelukkig was de lokale krant een aantal jaar geleden ook al op het spoor van deze belachelijke uitgave. De GGZ wist te melden dat dit was omdat de patiŽnten ook eens een leuke dag verdienden. Zijn het allemaal verwende kindertjes die alleen genoegen nemen met een skybox? Volgens mij zouden veel van deze mensen ook al plezier hebben als ze Łberhaupt in het stadion zijn met een kaartje van §20 op de tribune. In de zorg wordt veel geklaagd over het tekort aan geld en de ontslagen, maar ik denk dat men eerst eens naar zichzelf moet gaan kijken alvorens de overheid de schuld te geven van het weinige beschikbare geld.

Ik ben een zombie

Door BeefHazard op dinsdag 24 september 2013 18:57 - Reacties (25)
Categorie: -, Views: 4.480

Ik ben een zombie. Niet zo een als in de films, ik ben dood noch ondood. Ik leef. Maar dan wel als een zombie. Het leven van een zombie is enigszins saai en behoorijk repetitief. Veel vrolijkheid bevat het niet.

Mijn zombieleven begint elke ochtend met een wekker. Soms druk ik tegendraads op ‘snooze’, mezelf niet realiserende dat dat alleen maar zorgt dat ik dan nog sneller mijn brood moet eten en naar school moet fietsen. Eenmaal aangekomen bij die school, precies op tijd om niet te laat te zijn en geen tijd te verspillen met rondhangen in de hal, haal ik rustig mijn boeken uit mijn kluis en sjok ik in de menigte van ongeveer 2500 andere zombies naar het lokaal. Velen zijn gewapend met een smartphone, die het rooster toont. We moeten met zijn allen weer eens knus de 3 meter smalle trap op en iedereen gaat naar zijn/haar eigen les. Eenmaal in mijn les, luister ik als een waardig zombie naar mijn leraar. Hij legt uit, ik luister. Hij schrijft iets op het bord, ik maak een aantekening. Daarna maken ik en mijn zombie-klasgenoten onze opdrachten. Van de andere kant van de klas kijkt een meisje naar me. Ik glimlach. Zij glimlacht. Verdere communicatie is niet echt mogelijk, dus enigszins ongemakkelijk en verlegen kijk ik weer naar mijn werk en begin ik weer als een zombie formules neer te pennen.

De bel gaat en alle zombies komen weer uit de deuren, nergens is een vleugje blijdschap te bekennen. De zombies sjokken tussen te lokalen, op de trappen en tussen de gebouwen. Tussen de menigte lopen de docenten, een speciaal soort zombies. Meestal in gezelschap van een slappe kop koffie, kijken ze over de zombieleerlingen heen en sjokken ze ook naar hun lokaal. Dit hele ritueel herhaalt zich een keer of acht op een dag.

Wanneer de laatste bel gaat, herhaalt het eerste ritueel zich achterstevoren. Ik en mijn zombievrienden sjokken naar de kluisjeskelder, stoppen onze boeken weg en pakken wat we nodig hebben. Dan stapt iedereen op zijn fiets en rijdt weg, sommigen in grote groepen en sommigen alleen.

Terug thuis kijk ik snel een serie of speel ik een spelletje. Dan is het alweer tijd om te eten en verslagen en presentaties uit te werken. Daarna dien het huis te verlaten om bijlessen voor onder andere wiskunde B te volgen. Als een zombie zit ik er en pen ik alweer formules neer. Na anderhalf uur zit ik met een nog duffere kop vol wiskunde. Als het weer genoeg is rijd ik in een donker dorpslandschap terug naar huis. Ik plof op de bank neer, geef mijn hond een knuffel en sta weer op. Ik douche me en duik, na een tijdje de HK door te neuzen, weer mijn bed in.

De volgende dag is precies hetzelfde, met misschien een enkel sprankeltje lol. Maar ook dat is na een seconde weer weg. Gelukkig weet Fresku mij af en toe nog te vermaken.
Ik ben alleen maar pessimistisch over optimisme want ik zit al heel m'n kloteleven naast de pot te pissen. Letterlijk, ik heb een kromme lul. Een domme lul, met z'n verstand op 0,0. Totale onbenul, Fresku doe eens weer iets doms voor me, ja omeluld. Dus ik hang wat schijt aan m'n lul en zeg "kijk naar m'n lul, ik heb schijt aan m'n lul!"

EA's wanbeleid

Door BeefHazard op vrijdag 20 september 2013 23:05 - Reacties (17)
Categorie: -, Views: 4.454

We kennen allemaal EA wel. Sommige gamers houden ervan, velen echter niet. Ze brengen voornamelijk games uit. Veel games. Bijna elke maand is het wel raak en biedt EA weer een nieuwe game aan voor de verrassende prijs van §60 of §80 met DLC. De komende tijd komen er weer een aantal grote releases aan. Battlefield 4 en FIFA 14 moeten de balans van EA (verder) de zwarte cijfers induwen. Echter, de kritiek op EA neemt toe en dit begint de verkoopcijfers te drukken. Natuurlijk verspreidt EA deze games ook weer via haar bijzonder brakke Origin-platform, welke ik uitgebreid zal behandelen afzeiken.

Laten we deze twee games eens nader bekijken. FIFA 14 is een evolutie van FIFA 13. Wat is er nieuw? De stijl van de menu’s is veranderd en de nieuwe spelers/transfers zijn verwerkt. Is er meer nieuw? Ja. Er is een nieuwe engine. Kunnen we die gebruiken? Het antwoord luidt nee. De nieuwe Ignite engine, zoals we van EA gewend zijn aangekondigd met veel bombarie, is alleen te gebruiken op de Xbox 360 en de PS4. Waarom niet op PC, hoor ik je al vragen. EA vindt dat ook mensen in armere landen, zoals bijvoorbeeld BraziliŽ, met goedkopere computers ook moeten kunnen genieten van het spel. Ik hoor je wederom denken: Waarom maken ze dan niet een optie van die engine? Waarschijnlijk omdat EA een stel luie zakken is en geen zin heeft om de game fatsoenlijk te porten naar PC en daarbij de instellingen aanpasbaar te maken. In afgelopen delen moest dit namelijk met een launcher buiten de game om gebeuren.

Battlefield 4 vloeit voort uit Battlefield 3, maar heel erg veel is er niet veranderd. De animaties zijn een beetje aangepast, er zijn nieuwe levels, maps en geweren, wat nieuwe gamemodes en de algemene optimalisaties zoals je die gewend bent van nieuwe games. Toch heb ik deze game aangeschaft, en daarmee onterecht EA’s kassa gespekt, omdat ik vertrouwen heb dat DICE iets neerzet dat mij kan vermaken. Is dit vertrouwen terecht? Nee. Alles dat ik heb gezien is eigenlijk hetzelfde als BF3, met wat grappige nieuwe features eromheen zoals tactische opties via je tablet. EA zet DICE natuurlijk geheel in de EA-stijl onder druk om BF4 op tijd af te hebben, dus ik zal nog een paar maandjes mogen wachten tot ik het spel zonder al te veel storende bugs mag spelen.

Even tussendoor: een filmpje. Dit filmpje vond ik prachtig gemaakt door een Garry’s Mod-speler.

Snel het filmpje doornemen: Meneer EA zit achter zijn computer en er rinkelt een alarm. Er moet geld verdiend worden. Meneer EA ramt op de “Make Game”-knop en al gauw kan hij een nieuwe game presenteren aan de menigte. Deze game heet – bij gebrek aan originaliteit op EA’s marketingafdeling – Overhyped Sellout Lens Flare Dubstep War Zombies 4 HD. Hij gooit het richting de menigte en als een stel trouwe retrievers stuift men erop af. Een enkeling is er laat bij en wordt alsnog op de grote berg gezogen. De realistische, rationele mens blijft achter terwijl meneer EA staat te genieten van zijn geld. IGN kijkt met grote verschrikking toe hoe de menigte worstelt om de game te bemachtigen. Plotseling verschijnt meneer EA achter hem en steekt hem een leuke hoeveelheid geld toe. IGN geeft meteen een 9.9 aan deze game. Mario, Sonic en Master Chief kijken beteuterd naar hun eigen games, die allemaal met onvoldoendes worden weggezet door IGN.

Steam komt in beeld. Plotseling is daar een vrachtschip. Het vrachtschip ploegt door de grond en beukt alles aan de kant dat het in de weg zit, zo ook het vrachtwagentje Steam. Al gauw zien we dat dit niet zomaar een containerschip is, maar Origin. Origin, een containerschip vol DLC, forceert zichzelf een weg naar de open zee. Ondertussen verdient meneer EA nůg meer geld, zelfs zoveel dat hij in een zwembad ervan kan springen. DICE, Valve en PopCap dansen samen. EA ziet dit en wordt boos op DICE en PopCap. Zij zijn immers uitgekocht door EA. Dan mogen ze niet zomaar met Valve gaan spelen. De laatste scŤne toont de veel te strakke releasetijden waar EA haar developers toe forceert. EA zet ze op een boot en slaat ze verrot. Maxis wil naar de WC, even een pauze, maar krijgt een klap op zijn hoofd. Vier maanden later is Overhyped Sellout Lens Flare Dubstep War Zombies 5 HD af en begint het circus van voor af aan.

Snel heb ik het niet doorgenomen, maar je hebt nu wel een duidelijk beeld van hoe EA zich gedraagt als bedrijf. Veel gamers hebben kritiek op de matige games die EA uitbrengt. Er zit niet genoeg verandering in, ze durven geen originele ideeŽn meer te gebruiken en als het even kan, persen ze je portemonnee leeg met zero-day DLC of pay-to-win-achtige praktijken. Op FIFA Ultimate Team is het niet ongewoon om in een fysieke winkel een pakje codes te kopen waarmee je nieuwe virtuele pakjes kan kopen. Hieraan verdient EA bovenop de prijs die men betaalt voor de game zelf.

Is EA echt zo verschrikkelijk? Ja. Zijn ze enige? Nee. Sony, Microsoft, Ubisoft, Zynga, Blizzard, Capcom en Activision doen ook vrolijk aan deze praktijken. Welke bedrijven doen het wel goed? In mijn ogen zijn vooral Valve en Take-Two erg goed bezig. Take-Two geeft alle ruimte aan Rockstar om games te produceren. Als ze nog niet klaar zijn, worden ze uitgesteld. Valve heeft haar geweldige distributieplatform Steam, waarmee ze alle gamers een groot plezier doet, in tegenstelling tot Origin. Ze geven kansen aan kleine indies via Steam Greenlight en zelf brengen ze af en toe games uit. Wanneer ze dit doen, krijgen deze games vrij snel een cultstatus. Het gratis Team Fortress 2, alsmede Portal, Half-Life en Counter-Strike zijn games die veel gamers als “legendarisch” beschouwen.

EA denkt goed bezig te zijn voor haar bedrijfswaarde door ontwikkelaars te forceren games snel af te halen en veel games te verkopen, terwijl het eigenlijk averechts werkt. Door deadlines te stellen vermorzelen ze alle creatieve talenten. SimCity is een matige, afgeraffelde game. Waarom? Deadlines. De game moest bovendien zo goed mogelijk beveiligd worden tegen piraterij, wat resulteert in always online-DRM. Dat geeft je meer het gevoel dat je een Facebookspelletje doet dan een degelijke game.

Piraterij: Een serviceprobleem?

Door BeefHazard op zondag 15 september 2013 17:56 - Reacties (37)
Categorie: -, Views: 5.005

De laatste tijd loop ik steeds meer te denken over piraterij. Vijf jaar geleden downloadde ik alles dat los en vast zat. Ik was niet meer te stoppen. Het waren de hoogtijdagen van FTD en bedrijven leden gigantische schade vanwege de piraterij. Natuurlijk is het zo dat deze bedrijven hun cijfers gigantisch opblazen door op discutabele manieren te rekenen, maar zelfs als je het realistisch zou berekenen maken ze behoorlijke verliezen door de piraterij.

Niemand gaf er echter ook maar iets om, want het was gewoon veel makkelijker om te downloaden. Als je naar de winkel ging, mocht je een euro of 15 aftikken voor een CD van een redelijke artiest. Op het internet was diezelfde CD gratis en kon je hem meteen luisteren. Alle aandacht ging natuurlijk uit naar het punt dat het gratis was, maar later hoorde ik iemand een keer roepen dat piraterij een serviceprobleem was. Dat zette mij aan het denken. Het is waar, mensen downloaden niet alleen omdat dat goedkoper is. De besparing in geld is mooi meegenomen, maar er zijn ook veel mensen die betalen om te downloaden.

Ik ben sindsdien minder gaan downloaden. Ik heb gezien wat de schade is die downloaden doet in de game-industrie. PC-games worden afgeraffeld of helemaal niet gemaakt omdat niemand ervoor betaalt. Veel games worden dus uitgegeven met een freemium-model, waarbij je je blauwbetaalt omdat je anders niet kan winnen. Als je geen zin hebt om te winnen word je ingemaakt of moet je al je vrienden op sociale media lastigvallen, waarbij de ontwikkelaar hoopt dat deze mensen wťl gaan betalen. Al gauw kam ik er achter hoe makkelijk Steam werkt. Al je games kun je installeren en deÔnstalleren wanneer je maar wilt en als je een nieuwe computer koopt of alles moet formatteren ben je je games niet kwijt. Bovendien zijn veel games goedkoop te krijgen, en als Steam ze zelf niet in de aanbieding heeft kun je de key wel bij een website kopen die ze goedkoop aanbiedt.

Het moge duidelijk zijn: Games kopen heeft een positieve invloed op de kwaliteit van de games en het is voor de gebruikers een stuk makkelijker dan illegale versies. Maar dat is echter niet zo bij film, TV en muziek. Nu hoor ik mensen al roepen: “Ja, maar we hebben toch Netflix en iTunes?”. Dat is zo, dat zijn media waardoor je net zo makkelijk als bij Steam je content kan beheren. Echter, voor een forens is Netflix niks en iTunes is op Windows een draak van een programma waar je verder geen zak aan hebt als je geen Apple-apparaten hebt. Daarom heb ik nu een NAS staan met daarop SickBeard, CouchPotato en Headphones. Door deze combinatie heb ik altijd wel iets te kijken of te luisteren. SickBeard kan alle series opzoeken van alle zenders en ze allemaal downloaden. Netflix heeft een selectie. Ik moet zeggen: Er zit veel werk achter het algoritme om nieuwe series te ontdekken bij Netflix en de prijs is heel goed, maar ik vind het aanbod te zwak. Ik kan bijvoorbeeld geen Breaking Bad kijken. Muziek gaat via iTunes, maar ik vind de prijs vťťl te hoog (ik bedoel maar, 15 euro voor een album? Hooguit 2 voor de artiest). Bovendien ben ik geen fan van het idee dat er instanties als BREIN en BUMA zijn die een royale hand geld wegpakken.

Echter, partijen die geld wegpakken zijn een verhaal voor een andere keer. Als consument is voor mij de keuze duidelijk. Ik blijf muziek, films en series downloaden totdat er eens een alternatief komt. Geen DRM is een te grote stap om in ťťn keer te nemen, dus ik zal DRM voor lief moeten nemen. Echter kan dit natuurlijk op een zodanige manier uitgewerkt worden dat ik hier geen last van heb. Steam is in de gamingindustrie een geweldig voorbeeld. Door functies als Steam Workshop heeft de gebruiker veel profijt van het kopen. Steam heeft een makkelijke markt uitgekozen. Een game wordt uitgegeven en er moeten winkels zijn die het verkopen. Bij series en films ligt dit anders. Men moet door een heel doolhof aan rechten om de serie te verkrijgen. Gevolg? De consument moet veel reclame kijken of een duur betaalkanaal aanschaffen om een serie te volgen. Een vicieuze cirkel ontstaat. De kwaliteit van de series neemt af, de kanalen worden duurder en minder consumenten kijken.

Op dit moment gaat er veel geld richting instanties zoals BREIN om te blijven jagen op downloaders. Het is dweilen met de kraan open want als de ene manier wordt afgeschoten, komt er een volgende en vaak betere voor terug (zie FTD/Spotnet). Ik ben daarom van mening dat het beter is als er geld wordt gestoken in een manier om content gemakkelijk beschikbaar voor de consument te krijgen. Als ik reis wil ik een serie hebben die ik in lage kwaliteit op mijn tablet kan zetten maar die ik net zo goed in HD naar mijn TV kan streamen vanaf mijn NAS. Zolang de industrie dit nog niet biedt, blijf ik downloaden.