Superfoods. Goed voor je lichaam of slecht voor je portemonnee?

Door BeefHazard op zondag 29 maart 2015 23:36 - Reacties (26)
Categorie: -, Views: 4.406

Marketeers slaan een nieuwe slag met de 'ultieme' voeding

Deze blog is niet specifiek geschreven voor Tweakblogs. Oorspronkelijk schreef ik het voor mijn schoolexamen Nederlands, maar omdat ik er erg hoog mee scoorde en ik me de laatste tijd weinig kan bedenken om over te schrijven wilde ik het graag ook hier publiceren.

We schrijven 25 februari 2015 als ik ’s morgens het restaurant van mijn hotel in Chicago binnenwandel. Terwijl de ober voor mij een kop koffie inschenkt, vraagt hij mij of ik het nieuwe ontbijtmenu zou willen proberen. Het is samengesteld door een bedrijf genaamd SuperFoodsRX en het zou mij meer energie geven voor de dag die mij te wachten staat. Beleefd weiger ik en ik bestel Huevos Rancheros. Eieren en tortillas, dŠŠr heb ik zin in. Ik leef al gezond genoeg. Toch intrigeert dit nieuwe menu mij. Waarom zijn mensen zů geobsedeerd met gezondheid en waarom zijn deze superfoods in een mum van tijd zo vreselijk gestegen in populariteit?

Een goed zelfbeeld lijkt een unicum in deze tijd. Door de razendsnelle groei van moderne media kunnen marketeers hun beelden efficiŽnter verspreiden dan ooit. Graatmagere meisjes, vaak gephotoshopt, tonen nieuwe kleding. Deze beelden worden door miljoenen potentiŽle klanten bekeken. Het droombeeld voor veel tienermeisjes is om ůůk zo’n figuur te bereiken. Ze grijpen naarstig om zich heen naar manieren om af te vallen en om gezonder te leven. Hardlopen, yoga, elke dag naar de sportschool: ze proberen alles. Het is dus ook niet volstrekt onlogisch dat ze een nieuwe methode om gezonder te leven en meer af te vallen direct aangrijpen.

Slimme marketeers hebben hier gelijk op ingespeeld. Zij riepen de term superfoods in het leven. Zaden, noten en groenten vol met gezonde ingrediŽnten. Er worden de wildste claims gedaan. Zo zou kurkuma bijvoorbeeld kankercellen kunnen doden. Afgezien van het feit dat ook gootsteenontstopper kankercellen doodt in een Petrischaaltje, belooft het veel goeds. In de Jordaan kun je tegenwoordig zelfs tarwegras drinken zodat je gemakkelijk een kilo groenten binnen krijgt. Eťn shotje kost tweeŽnhalve euro maar hippe Amsterdammers geven hun geld maar al te graag uit aan deze voeding.

Toch lijken de effecten van het voedsel zelf wel mee te vallen. De resultaten die veel mensen behalen door het eten van superfoods lijken meer toe te schrijven aan hun eigen gezondere keuzes dan aan het eten. Dat bewees ook een Amerikaanse biologieleraar, die negentig dagen bij de McDonald’s ontbeet, lunchte en dineerde. Hij viel zeventien kilo af en zijn cholesterol zakte van 249 naar 170. Hij deed dit experiment om te bewijzen dat er niets mis is met ‘ongezond’ eten zolang je niet meer dan 2000 calorieŽn per dag eet en je genoeg beweegt.

Ondanks deze wetenschap blijven de bedrijven voor superfoods als paddestoelen uit de grond schieten. Men smijt graag met termen als ‘Een verstoorde zuur-base balans’ in de hoop dat mensen het idee krijgen dat hier degelijke wetenschap achter schuilt. Superfoods beginnen ook raakvlakken te vormen met homeopathie: veel alternatieve genezers wijzen graag op de wijde selectie zaden en bessen om ziektes als kanker mee te doen ‘genezen’. PatiŽnten nemen een gezondere leefstijl op en voelen zich wel degelijk beter, maar de ziekte groeit gestaag verder. Daarom waarschuwt Patricia Schutte van het Voedingscentrum ook: “Superfoods bestaan gewoonweg niet. Het wekt de indruk dat producten met dit label beter zijn dan het gewone groente en fruit, niets is echter minder waar.”

Als puntje bij paaltje komt zijn superfoods wel degelijk gezond maar echter niet op de manier waarop de marketeers het beloven. Gebruikers van superfoods zijn in de regel meer bezig met hun gezondheid en gebruiken het als onderdeel van een gezondere leefstijl. Deze gezondere leefstijl heeft de door hen geambieerde effecten tot gevolg. Marketeers springen heel slim om met de hype rond een gezonde leefstijl en verkopen doodnormaal voedsel tegenwoordig als een bijzonder product. Zij verdienen er bergen met geld aan en hun klanten zijn tevreden over de resultaten. Deze win-win situatie kan nog lang blijven bestaan zolang klanten alles blijven geloven dat adverteerders ze beloven.